Наряду с официальными государственными символами (флаг, герб, гимн) каждая страна с тысячелетней историей и традициями имеет и собственные неофициальные символы. Это не только архитектурные шедевры и характерные места, но и культовые церемонии, процессии, спортивные состязания и даже… погода. Благодаря этим особенностям любое государство и его жители легко узнаваемы повсюду.

Великобритания. Кто не знает о Биг Бене – самом узнаваемом символе Англии и Лондона?! Туристы обычно ассоциируют его с часами на четырех щитах, размещённых на одной из башен Парламента. В Великобритании, а, возможно, даже и мире больше этих башенных хронометров не существует. Каждые пятнадцать минут они отбивают несколько тактов мелодии из «Мессии» Генделя. Реальный Биг Бен – это тринадцати тонный колокол на вершине сто шести метровой башни, названной в честь Бенджамина Холла, руководившего установкой колокола в 1858 году. Впервые часы прозвучали в конце мая 1859 года и не замолкали даже во время бомбёжек Вестминстерского дворца в годы Второй мировой войны. Низкий гул часов желающие могут услышать каждый день по радио Би – Би – Си. Под каждым циферблатом располагается надпись латинскими буквами «Боже, храни нашу королеву Викторию».

Египет. Всего сто рублей и у Вас в руках желанный сувенир из Египта – магнитик на холодильник с изображением Нефертити, пирамид в Гизе и статуи сфинкса рядом с ними. Три самых известных символа древнейшей цивилизации мира. «Всё на свете боится времени, а время боится пирамид».Дар фараонов потомкам – пирамиды были построены в правление Хеопса,Хефрена и Микерина из четвёртой династии Древнего царства (2700 – 2600 лет до н. э.). Самая большая пирамида Хеопса достигала высоты в 147 метров, когда она была облицована плитами из белого известняка, а ёё верхушка, покрытая медными листами, золотом сверкала на солнце. На строительство великой пирамиды Хеопса было потрачено свыше двух миллионов блоков известняка, средним весом – две тонны. В настоящее время высота пирамиды составляет 137 метров, но она по- прежнему поражает воображение. Бюст Нефертити (14 век до н.э.) находится в берлинском Египетском музее.

Франция. Спустя 100 лет после Всемирной выставки в 1889 году Эйфелева башня стала самой узнаваемой достопримечательностью Франции и Парижа.10 100 тонн ажурных конструкций взлетают на высоту 320 метров. На нижнем уровне башни ( 57 метров высоты) расположен знаменитый ресторан «Жюль Верн». 360 металлических ступенек доведут Вас до его кухни. Здесь же к услугам путешественников почта и кинотеатр. На следующие уровни парижане и туристы поднимаются на лифте. Третий уровень находится на 247 метрах высоты. Одновременно здесь может разместиться восемь сотен человек. В ясные дни с высоты птичьего полёта открывается обзор на 72 км. вокруг. Французский инженер Гюстав Эйфель (1832 – 1923) спроектировал также Статую Свободы в Нью – Йорке.

Таиланд. Белый слон – священный символ «страны улыбок» — Таиланда. По некоторым преданиям белый слон – это одно из воплощений Будды. Украшенный бриллиантами «Орден Белого Слона» — высшая государственная награда Королевства Таиланд (на тайском языке Пратет –Таи). В 1891 году эта драгоценность была пожалована цесаревичу Николаю Романову во время его пребывания в Бангкоке. С тех пор была открыта первая страница дружественных российско -таиландских отношений . Ежегодно в ноябре тайская столица слонов Сурин приглашает гостей посмотреть шоу с этими мудрыми животными. Кстати. Буддийский бог мудрости Ганеш изображается со слоновьей головой, что символично отражено на эмблеме Министерства образования Таиланда.

Турция. Феска, тюльпан, кофе… Эти три слова привычно ассоциируются у туристов с Турцией. Ношение фесок там сейчас официально запрещено в связи со «шляпной революцией» Ататюрка в двадцатые годы двадцатого века, но для гостей делается исключение. Тюльпан – по – турецки «дюльбенд», что означает «тюрбан». С 16 века этот божественный цветок с базаров Константинополя распространился по Европе и появился в Голландии под названием «тюльпан». Чёрный, как ночь, горячий, как ад и сладкий, как любовь» кофе по – турецки варится в специальных медных джезвах. Для приготовления дьявольско напитка следует положить в джезву толику мелко молотых свежеобжаренных кофейных зёрен, насыпать сахар, залить воду и медленно кипятить состав на слабом огне. У правильного кофе сверху должен обязательно появиться густой слой пенки.

Испания. Кровожадная коррида и страстный танец фламенко – национальные символы Испании. Corrida означает загон быков, от слова correr – бегать. Ритуальный бой с быком – наследие арабов. Бандерильеро с помощью красных мулет провоцируют несчастное животное на атаку. Всадник пикадор старается вонзить в загривок быку пику. Пешие тореро – бандерильеро туда же вонзают короткие разноцветные копья – бандерильи. Под занавес бойни выходит сам матадор и, измотав быка красным платком (мулетой) убивает его ударом шпаги в злополучный загривок. На память о «победе» он может забрать отрезанное у быка ухо. Начиная с 1226 года солнечная Памплона на шесть дней становится столицей корриды. Неотъемлемой частью испанской культуры является так же потрясающий андалузский танец фламенко, вихрем влетевший в мировое поп – шоу в 1980 годах. Цыганские напевы, дополненные мелодиями блюза, джаза, рока и сальсы скакнули в разряд новомодных музыкальных направлений и мигом превратили ранее неизвестных исполнителей традиционного направления этой музыки в кумиров миллионов фанатов.

Италия. Фирменный знак Италии, конечно, Колизей (от латинского colosseus – громадный, клоссальный). Этот амфитеатр династии Флавиев вмещал пятьдесят тысяч зрителей. 100 тысяч рабов за восемь лет возвели самое грандиозное архитектурное сооружение древнего мира. В восьмидесятом году новой эры здание было освящено императором Титом. Римский поэт Марциал причислил Колизей к семи чудесам света. Символично, что именно 7 июля 2007 года мировое сообщество согласилось с ним. На схематических картах Европы Рим обычно обозначается изображением Колизея. Невероятно, но факт: гладиаторские бои редко снимаются в самом римском Колизее, так как ветры времён сильно разрушили его. Поэтому подобные съёмки проводятся в амфитеатре Марка Антония Гордиана в Тунисе из –за его лучшей сохранности.

Чехия. Знаменитый 520 – метровый Карлов мост покоится на 16 — ти мощных арках и, несомненно, является образцом красивейших средневековых сооружений данного типа. Мост начали возводить в середине 15 века в годы правления Карла IУ , но современное название он получил только во второй половине ХIХ века, а до этого назывался Пражским и был единственной переправой через Влтаву. Исключительность моста обусловливается не только его возрастом и размерами, но и тем, что он представляет собой галерею барочных скульптур работы Матиаша Брауна и мастеров из семейства Брокоф. Главная скульптура изображает святого Яна Непомуцкого, который был сброшен в реку по приказу Вацлава IY (1361 – 1419) именно в этом месте за отказ раскрыть тайну исповеди королевы Софии. Монаха канонизировали в 1729 году. Сегодня он почитается как покровитель всей Чехии и небесный покровитель исповедников.

Греция. Именно Акрополь – античный верхний город, главное, что нужно увидеть в Афинах. Он расположен на широкой плоской вершине известняковой скалы высотой 156 метров. Храм Парфенон являлся символическим воплощением величия Афин в V веке до н. э. В середине его когда-то стояла пятнадцатиметровая статуя покровительницы города, сотворённая из золота и слоновой кости гениальными руками Фидия. К сожалению, скульптура Афины Ники в 535 году до н.э. исчезла без следа в Константинополе. Парфенон был создан архитектором Калликратом по замыслу Иктиана в 447-438 годах до н.э. С любой точки обзора Парфенон выглядит идеально прямолинейным! Крышу южного портика поддерживают шесть статуй кариатид – девушек высотой 2,3 метра в облегающих одеждах. Слегка согнутые в коленях ноги придают их непринуждённым позам изящество, что нивелирует в визуальном восприятии функциональное значение архитектурной опоры. Многие памятники античного Акрополя, известные как мраморы лорда Элджина, с 1815 года хранятся в сокровищницах Британского музея в Лондоне. Неудивительно, что греки ещё долго будут бросать косые взгляды на английских туристов.

Вьетнам. Особо притягательной символической достопримечательностью для туристов является, конечно, бухта Халонг в Тонкинском заливе, два раза включённая ЮНЕСКО в Список всемирного наследия(1994 год – «Мировое природное наследие»,2000 год – «Мировое наследие»). На лазурных морских просторах залива Бакбо рассеяны 1600 крошечных островов и скал изощрённых форм, напоминающих сказочных лягушек, боевых петухов, ритуальные сосуды и т.п. Здесь располагаются знаменитые курортные зоны Вунгтау, Нячанг, Дошон и другие. Бухта Халонг – это место, где огромный дракон погрузился в море. Разбросав по морской глади жемчужины, он преградил путь китайским кораблям. Захватчики повернули вспять, а выступающая над поверхностью чешуя дракона превратилась в острова. По данным геологии острова были созданы около 300 млн. лет назад. 990 из них имеют названия.

Израиль. Семь объектов Израиля внесёны ЮНЕСКО в список всемирного наследия(древние города Иерусалима и Акко,Библейское поле, Белый город в Тель Авиве, крепость Массада, Бахайские сады ,Дорога пряностей ). Из них, несомненно, самыми символическими для всего человечества являются святыни Иерусалима. Для христиан этот город действительно священен, так как связан с важнейшими фактами тернистого земного пути Христа. Вход в Иерусалим Спасителя (Вербное воскресенье) – один из двунадесяти христианских праздников. В Гефсиманском саду сохранился дом, в котором совершали иудейскую Пасху Иисус и его ученики. В храме Гроба Господня (храме Христова Воскресения) совершились важнейшие евангельские события: распятие Христа на Голгофе и Его Воскресение в скальной гробнице. Вы можете поклониться камню, на котором предавался молитвам Спаситель в ночь перед арестом. На протяжении многих столетий Стена Плача – незабвенное место паломничества и молитв, немеркнущий символ фанатичной веры и надежды. В Храме Книги благоговейно хранятся рукописи Библии и Кумранские свитки.

Кипр. Самая известная уроженка Кипра, конечно, Афродита. В любой сувенирной лавке Вы можете купить драгоценную безделушку с её изображением. Греческая богиня любви вышла из пенных волн морских у Петра – ту –Ромиу – скалы, расположенной в 23 км. юго – восточнее Пафоса. Город основал Пафос — сын Пигмалиона и Галатеи, статую которой, сделанную из слоновой кости, оживила Афродита по мольбе страстно влюблённого скульптора. В Старом Пафосе (Палеа –Пафосе) было святилище Афродиты – наиболее значительное в античном мире, построенное в 12 в. до н.э. греками. Но, как полагают учёные , почитание богини любви и плодородия было здесь распространено гораздо раньше -с четвёртого тысячелетия до н. э.

Финляндия. Самым посещаемым местом в Финляндии является сказочная страна вечного Рождества у полярного круга – деревня Санта Клауса , расположенная в восьми километрах северо – восточнее от города Рованиеми в Лапландии. С хозяйством тут управляются гномы. Если повезёт, Вам может встретиться Рудольф Красный Нос – личный олень финского Деда Мороза. В резиденции Санта Клауса взрослые традиционно участвуют в церемонии пересечения полярного круга и получают на память специальный сертификат. До рождественского парка развлечений («Санта – парка») можно добраться на упряжках, запряжённых северными оленями или снегоходах. При помощи гномов здесь можно испечь собственный имбирный пирог, а потом отправиться в сухую финскую сауну.

ОАЭ. Отель «Арабская башня»(Бурдж-Аль-Араб) в виде паруса арабской традиционной лодки доу, – самая фешенебельная гостиница в мире (до 30 тыс. долларов за ночь), расположен на искусственно созданном острове в трёхстах метрах от берега. 27 этажей отеля взлетают на высоту 321 метр. На дизайн номеров было потрачено 8000 кв. м. 22 –х каратного сусального золота. Здание, построенное в конце ХХ века, покрыто уникальным полупрозрачным стекловолокном с ночной подсветкой. Смесь арабской классики и авангарда поражает воображение многочисленных туристов. Две сотни двухэтажных сьютов с огромными окнами по карману только толстосумам, как в прочем и соколиная охота – традиционное увлечение арабских шейхов. К услугам VIP- персон гавань с яхтами, площадка для вертолётов на высоте 212 метров, ресторан «Превосходство»(Аль – Мунтаха). До рыбного ресторана «Устрица»(Аль – Махара) Вас доставит специальный лифт – батискаф, имитирующий подводную лодку.

Германия. Построенные по образцу афинских Пропилей Брандербургские ворота стали символическим апофеозом могущества и упадка Германии и Берлина. Именно здесь Адольф Гитлер праздновал приход национал – социалистов к власти. На них же советские солдаты водрузили флаг Победы, Разрушение Берлинской стены осенью 1989 года началось отсюда же. По проекту Карла Лангганса Branderburger Tor обязаны были служить символом мира, который несёт богиня Виктория , управляющая четвёркой лошадей, но квадригу по приказу Наполеона перевезли в Париж.Через несколько лет её вернули на место, а статую Виктории для придания большей важности украсили Железным Крестом, прусским орлом и лавровым венком. ГДРовцы ликвидировали эти знаки прусского могущества. После воссоединения ФРГ всё вернули на место, и теперь многострадальные ворота выглядят так же, как в 1791 году, когда было завершено их строительство. Шесть массивных колонн с квадригой на высоте 26 метров в стиле классицизма в настоящее время скорее всего ассоциируются с политическими переменами.

Венгрия. Это край паприки. Именно её характерный привкус придаёт своеобразие блюдам региона. Повара рекомендуют на кг. мяса брать 200 грамм молодой приправы. Она появилась на столах господ в ХIХ веке. До этого паприка использовалась крестьянами в качестве декоративного и лекарственного растения. Придуманные Карой Гунделем деликатесы на основе османской захватчицы являются каноном традиционных венгерских ресторанов. Так же Венгрию невозможно представить без десертного «Рислинга», «Грязного озера» (Балатон), где 300 лет тому назад царицей Марией Терезией были открыты лечебные воды и знаменитого кубика Рубика. С 1974 года их было продано 360 млн. штук!

Мексика. Следы индейских цивилизаций (майя, ацтеки и др.) встречаются повсюду. Большинство из них внесены в список ЮНЕСКО. Из 1400 памятников культуры наиболее известен Теотикуан (город богов) в 40 — ка км. на северо –восток от столицы. Не каждому туристу под силу подняться на пирамиду Солнца высотой 64 метра. Панораму города можно рассмотреть со специальной площадки пирамиды Луны на 42 – метровой высоте. Культовый храм Кукулькана — доминантная пирамида в городе Чичен – Ица (полуостров Юкатан). Удивительное зрелище ждёт здесь туристов: солнечные лучи в дни равнодействия, освещая парадную лестницу со змеиными головами у основания, образуют движущуюся тень в виде Пернатого Змея!

Куба. Фригийский колпак, королевская пальма, сигары, ром, эндемик – кубинский крокодил…и , конечно же, Варадеро – рай только для туристов под эгидой ЮНЕСКО. Одноимённый курортный город расположен в 140 км. от Гаваны в самой северной точке Кубы в провинции Матансас. Самые чистые в мире пляжи Varadero на полуострове Икакос тянутся вдоль Карибского моря 20 км. Известность курорт получил по прихоти американского мультимиллионера И. Дюпона в 1930 – м году. Сегодня в его роскошном поместье устроен гольф – клуб. К услугам туристов в местной акватории созданы все условия для занятий водным и парашютным спортом.

Австрия. Готический собор Святого Стефана – визитная карточка Австрии и Вены. 137 метровый Стефанчик, увенчанный бронзовым шаром с двуглавым орлом, в ясную погоду виден за несколько десятков км. от столицы. 10 цветов мозаики черепицы производят неизгладимое впечатление на туристов. Барочный ансамбль Шёнбрунна – шедевр зодчества и садоводства, великолепный памятник Габсбургам. Каждый год в июле – августе у подножия Альп на берегах реки Зальцах проводится знаменитый Зальцбургский фестиваль, связанный с именем , написавшего 50 симфоний, но умершего в нищете в возрасте 35 лет, гениального В.А.Моцарта.

Швейцария. Можно, конечно, следуя списку ЮНЕСКО, осмотреть старую часть города в Берне, Санкт – Галленнский монастырь, средневековые замки в Беллинцоне, купить совершенные швейцарские часы или нож, но лучше всего приобрести билет на «Glacier Express». Путешествие на «Ледниковом экспрессе» займет 7,5 часов, а оставит впечатлений на всю жизнь. И вдыхая дома аромат эдельвейса, Вы снова заскучаете по долине Альбула с её лабиринтом извилистых тоннелей и виадуков и снова захотите вернуться в самое сердце Альп!

Марокко. Касабланка – символическое лицо современного Марокко. Город прославился на весь мир в 1942 году, благодаря голливудским актерам Ингрид Бергман и Хэмфри Богарту, сыгравшим в одноимённом фильме. Медина Фес – эль – Бали – живой музей под открытым небом, культурный и религиозный центр страны, родина фески – шапочки из фетра или шерсти в виде усечённого конуса, с кисточкой перевитой золотом или серебром. Марракеш – древняя берберская столица, от него произошло название всего государства, памятник ЮНЕСКО с 1985 года.

Иордания. Памятник ЮНЕСКО (1985 Г.) «Пустынный дворец» (Кусейр – Амра) — уединённое место отдыха династии Омейядов, построенное 1300 лет тому назад. Резиденция халифов хорошо сохранилась. Фрески со сценами из светской жизни, что запрещено исламом, богато и изощрённо украшают этот райский уголок, состоящий из крепости, хамама (бани) и замка развлечений. Неудивительно, ибо его творцы (Валид ! или Валил !!) были заядлыми любителями музыки, танцев и вина. 70 км. на восток от Аммана и Вы на время почувствуете себя духовными лидерами первой великой династии Омейядов.

Индия. Кто в Индии и не бывал, всё равно об этом знал — о памятнике вечной любви – Тадж – Махале. Величественный беломраморный мавзолей возводили двадцать лет двадцать тысяч подданных Шах –Джахана ради незабвенной памяти о его супруге Мумтаз – Махал, трагически погибшей в 1631 году от неблагополучных родов их 14 –го дитя. Неблагодарный сынок повелителя Моголов Аурангзеб во время заключительных работ посадил отца в форт Агры и целых восемь лет, пока не канул в Лету в 1666 году, поверженный император мог только смотреть на «Корону дворца» из – за решёток своей тюрьмы. Колоссальные размеры мавзолея становятся всё более наглядными по ходу приближения к нему. Пленник вечной любви был похоронен рядом с обожаемой возлюбленной.